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Kleine Raupe Nimmersatt mit Appetit auf Plastik

Kleine Raupe Nimmersatt mit Appetit auf Plastik

Sie fanden heraus, dass rund 100 Wachsmotten-Larven in 12 Stunden etwa 92 Milligramm einer normalen Einkaufstüte fressen können - eine durchschnittliche Plastiktüte wiegt etwa 20 Gramm. Unklar ist zudem noch, mit welchen Arten von Plastik die Verdauungsprozesse der Raupen fertigwerden.

Was für ein Molekül oder Enzym besitzt die kleine Raupe der Großen Wachsmotte (Galleria mellonella), dass sie handelsübliche Plastiktüten relativ zügig zersetzen kann?

Bertocchini und ihre Kollegen machten die Entdeckung ganz zufällig, nachdem sie bemerkt hatten, dass Plastiktüten, in die sie die Wachsschnecken-Larven entsorgt hatten, schnell mit Löchern durchsetzt wurden.

Wahrscheinlich sind im Verdauungstrakt, in den Speicheldrüsen oder symbiontischen Bakterien der Wachsmotte Enzyme aktiv, die Polyethylen-Molekülketten und Ethylenglycol-Einzelbausteine zerlegen, glauben die Forscher nach ihren Analysen.

Dass die normalerweise als Fischköder gezüchteten Mottenlarven Polyethylen fressen, entdeckte die spanische Co-Autorin der Studie, Federica Bertocchini, aus purem Zufall.

Alitalia vor dem Ende - Referendum gescheitert
Doch die Beteiligung erwies sich für die Araber bislang als teures Zuschussgeschäft - ähnlich wie ihre Beteiligung an Air Berlin. Italiens Regierungschef Paolo Gentiloni hatte im Vorfeld gesagt, falls der Plan scheitere, könne Alitalia nicht überleben.


Madrid. (gral) Plastik ist, wenn es um die biologische Abbaubarkeit geht, definitiv eine harte Nuss. Im Idealfall könnte das der Beginn einer neuen Technologie sein, die Plastik endlich erfolgreich beseitigen kann. Plaste ist biologisch kaum abbaubar, die Zersetzung kann mehrere Jahrhunderte dauern. Üblicherweise fressen die Wachswürmer Bienenwachs und legen ihre Eier in Bienenstöcke, in denen sich die Larven vom Wachs der Waben ernähren.

"Wir vermuten, dass für diese schnelle Zersetzung ein Molekül oder Enzym verantwortlich ist, das wir zu isolieren versuchen werden", sagt Federica Bertocchini, die die Raupe zufällig entdeckt hat. Dies ist deutlich schneller als bei allen anderen bisher entdeckten biologischen Abbauprozessen von Plastik - etwa durch Bakterien. Das sind 60 Millionen Tonnen Plastikmüll, der meist nur schwer - wenn überhaupt - verrottet. Diese soll Windenergie aus dem Norden in den Freistaat bringen. Dieses aus Erdöl hergestellte synthetische Polymer werde vor allem zur Herstellung von weltweit rund einer Billion Tüten pro Jahr benutzt.

Die Forscher hoffen, den biochemischen Prozess des Plastikabbaus aufklären und für ein biotechnologisches Verfahren zur Entsorgung von Polyethylenabfällen nutzen zu können. Damit der Plastikmüll eben nicht in der Umwelt landet.

Lösung für Plastikmüll-Problem?

Unter optimalen Bedingungen und bei Temperaturen um die 30 Grad Celsius braucht das Bakterium etwa sechs Wochen, um ein kleines Stück Polyethylenterephthalat (PET) zu zersetzen.

Laut Bertocchini habe der Fund wegen der hohen Zersetzungsgeschwindigkeit "Potenzial für bedeutende biotechnologische Anwendungen". Im Meer wird der Abfall von Fischen oder von Vögeln gefressen, die oft qualvoll an dem unverdaulichen Stoff verenden.

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